(EEUU) Una historia que vale la pena

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Fermat
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(EEUU) Una historia que vale la pena

Mensajepor Fermat » 29 Ene 2018 6:01 am

Manuel Suárez Mier, 26 de enero de 2018

“Nosotros nos fuimos a trabajar en otros temas y ellos se quedaron agitando contra la libertad de comercio, y el resultado ¡es Trump! (Breve glosa del gran libro Clashing over Commerce: A History of U.S. Trade Policy.)”

En esta ruidosa época de demagogia estridente y necia, de noticias fabricadas con fines partidistas y de políticas públicas sustentadas en una profunda ignorancia de la economía, es un placer leer Clashing over Commerce, historia de la política comercial externa de EU, del profesor Douglas Irwin de la universidad de Dartmouth.

Se trata de una enciclopédica exposición, en 832 páginas, de los avatares de la política comercial de ese país, que empieza por reconocer el violento antagonismo entre quienes creen en el libre comercio con el resto del mundo frente a los que desean proteger a las industrias locales de la competencia externa.

En Los ensayos federalistas, la gran obra de difusión que explica los principios esenciales de su recién redactada Constitución, James Madison, uno de los fundadores de su país, argumentaba que tal conflicto era inevitable pues la política comercial involucra el choque de intereses económicos.

“La batalla entre ganadores y perdedores del comercio exterior siempre ha sido brutal porque (mucho) dinero y (numerosos) empleos están en juego: dependiendo de qué política se selecciona, algunas industrias, productores agrícolas y trabajadores prosperarán, mientras que otros se verán perjudicados.”

Irwin divide la historia de la política comercial de EU en tres periodos: desde la época colonial hasta la Guerra Civil (1790-1860) el fin de las tarifas al comercio foráneo fue recaudatorio. Alexander Hamilton, primer secretario del Tesoro, quería maximizar la recaudación sustentada en impuestos a las importaciones para equilibrar el presupuesto y darle servicio a la deuda, y no una política proteccionista.

El segundo periodo (1860-1934) fue resultado del radical traspaso del poder político del Sur, separatista y rural, al Norte industrializado: los primeros apoyaban el libre comercio pues la economía de plantación vivía de la exportación de materias primas y la importación de insumos baratos, mientras que el Norte exigía protección de la competencia de países más industrializados para sus industrias incipientes.

Habiendo estudiado este lapso con esmero, creo que la principal causa de la Guerra Civil en EU no fue el combate a la esclavitud, que se volvió el leitmotiv en la historia reescrita por el Norte, sino el encontronazo en cuanto a la política comercial de EU, que ya había hecho crisis en 1832 con el intento separatista de Carolina del Sur.

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http://www.asuntoscapitales.com/articulo.asp?ida=8773
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